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5G專網

5G專網展效益 產業轉型大躍進


著眼B2B市場的5G專網,有醫療、製造、能源等先行產業帶頭試行,也預計有媒體娛樂、農業與公共安全等強勁成長的後發產業支撐規模。許多無法在4G網路或寬頻無線網路下實現的構想,企業寄望5G專網的問世,重燃期盼。

時序進入2021年,對全球企業來講,B2B的5G專網無疑是熱門話題。雖然目前的採用率尚在學步期,但這項科技卻為各行各業的數位新型態展露無窮潛力──從工廠到農場盡在其中。

「高速率、低延遲、廣連結」是5G三大基本特點。頻率更高、頻譜範圍更廣,比以往的網路標準能更快向更多設備,發送更多數據。這些特點讓企業有機會透過5G專網,更彈性支援連網感測器來收集數據,並搭配智慧技術部署在應用場域。

根據一項針對全球5G技術導入行業別的市場預測*,2020-2030十年間,將在十大產業產生7000億美元的規模。其中,市場占比前五大的行業為醫療、製造、能源/公共事業、汽車與公共安全等;而成長最強勁的五大行業則為媒體/娛樂、農業、公共安全、金融服務與製造等。 (*資料來源:Ericsson和Arthur D. Little機構)

5G驅動邊緣運算 速率快延遲低

電信設備商Ericsson去年在德州啟用的工廠,就是最早運用5G專網的生產場域之一。從大規模的產線運作到倉儲自動化,生產流程的所有環節都安裝視訊系統與感測器,進行錯誤偵測等工作。這些需求一直存在,但無法在4G網路或寬頻無線網路下實現,而5G專網的問世,燃起企業的期盼。

5G網路能夠實現更多企業應用,關鍵之一是運用邊緣運算(edge computing)。這種感測器與分析軟體的組合,可以部署在遠距地點,例如農場或郊區。

邊緣運算把原本由中央伺服器包辦處理大型服務的方式分解出來,切割成更小與更容易管理的部份,分散到邊緣節點去處理。因為邊緣節點更接近終端裝置,因而可加快資料的處理與傳送速度,減少延遲。

而這種架構需要5G來驅動大量資料運算與網路處理需求。以無人載運車為例,需要高速且穩定的網路來接收所需的資料,包含沿路與車輛現況的資訊更新。

5G效能高,實現工廠無人搬運

最早期的5G企業應用是驅動工廠的機器人與自動化裝置。5G讓遠端操控生產設備,變得容易許多;因為下達指令到執行,幾乎沒有時間差,效能也不會卡卡;機器得以彼此鏈結,更容易管理。

在歐洲,像是BMW和VW汽車公司就預見,5G標準可望為生產製造帶來的可觀潛力,在工廠佈建5G專網。其中,VW宣布要在德國的工廠啟用五千台機器人,就需要5G專網的效能,來控制機器人與其他連網設備,如無人搬運車。

遠傳電信團隊就分享,許多機場、港口、工廠和醫院,都已部署大量Wi-Fi基地台,但總是受限於「移動超過兩個AP,就要重新註冊連線」的瓶頸,讓許多創新發展計畫功敗垂成。

例如,廠房內的無人載運車常碰到兩個端點距離比較長,經過太多基地台,不得不半路停駛,重新連線的窘境。但5G專網提供網路控制權與安全性。如此一來,無人載運車不管在廠區移動、或不同廠房之間做搬運,都不會再卡關。

有些產業對5G專網感興趣,因為他們發現5G可以實現目前網路設施無法做到的彈性,例如零售業在物流配送中心啟用的倉儲機器人系統。此外,已經在企業端展開的計畫還包括採用無人機執行管線偵測、礦場車隊管理以及遠距診療等。

5G釋放傳統侷限 輕鬆移動設備線路

非僅如此,對某些傳統產業的生產現場,也對5G專網寄予厚望。例如,生產紙箱的工廠通常採用實體配線來串連各種元件,如自動化控制機器運作的數位邏輯控制器。

透過5G專網的低延遲、高穩定性,這類元件可以轉變為無線連網裝置,適時適地移動,不必像以往在移動地點後,還得重新施工佈線。這種彈性可說釋放了傳統架構的侷限性,讓設備更換或易地,變得相對容易。

釋放侷限性的優點,對經營少量多樣產品的製造商,更是如獲至寶。因為處理少量多樣的生產型態,需要因應不同工單需求而頻繁更換產線設計。但礙於實體網路線必須拔掉重插,接著歷經繁瑣的設定與驗證,讓轉換時間長達 48 小時以上,產能停擺過久。有了5G網路,可做到真正隨時換線的高彈性。

娛樂/運動新體驗 5G潛力無窮想像

另一方面,Intel也跟數家娛樂與運動業者展開5G專網計畫。例如,美國奧蘭多的某家主題樂園將採用虛擬實境,來強化遊客體驗;而這種科技新體驗就得藉助5G網路的低延遲與大頻寬。

至於在消費者端的5G網路部署,大多數偏重於運動賽事粉絲的體驗,以及實驗早期的虛擬實境等。能夠根據不同需求,快速切分並組態5G網路提供使用,而無需安裝整個新4G網路,再再都是活動主辦公司的福音。

此外,人工智慧與物聯網的發展也持續受惠於5G的高速與大頻寬。有了5G網路適時支援,那些部署在智慧城市、用來判讀各種偵測狀態的感測器,將能因應所需的規模,快速部署運作。

整體來看,5G專網的企業應用雖然才剛起步,但越來越多行業的先行者都展開部署計畫,探索5G為企業帶來的期待潛力,也推進十年七千億商機的精采可能性。

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